Brasil – El electorado sin religión, factor clave de la victoria de Lula. [José Eustáquio Diniz Alves]

Revista IHU Online, 1-11-2022

Traducción de Correspondencia de Prensa, 1-11-2022

«Discutir con una persona que ha renunciado al uso de la razón es como administrar una medicina a un muerto». – Thomas Paine (1737-1809)

Las elecciones presidenciales de 2022 concluyeron con la victoria del ex presidente Luiz Inácio Lula da Silva el 30 de octubre de 2022. Para un electorado de 156 millones de votantes, hubo 32,2 millones de abstenciones (20,6%), 118,53 millones de votos válidos, 1,77 millones de votos blancos (1,43%) y 3,93 millones de votos nulos (3,16%). Lula obtuvo 60,33 millones de votos (50,9%) y Bolsonaro 58,2 millones de votos (49,1%).

Fueron las elecciones más disputadas y más polarizadas de la historia de Brasil, con Lula como campeón de votos de la democracia nacional.

Hubo marcadas divisiones en la votación. En el Norte, Lula ganó con una pequeña diferencia, pero estableció una gran ventaja en la región del Nordeste, que fue decisiva para el resultado final. El presidente Bolsonaro ganó en las demás regiones, aunque perdió por poco en Minas Gerais, estado que siguió siendo el termómetro electoral del país, ya que la victoria en Minas Gerais parece ser un requisito previo para la victoria nacional. Lula tenía una gran ventaja entre las mujeres, entre la población negra y morena y entre los estratos menos educados y de menores ingresos.

En la cuestión de la religión, los clivajes fueron llamativos, ya que, según todos los sondeos de opinión, Bolsonaro mantuvo la proporción mayoritaria del voto evangélico, mientras que Lula mantuvo el porcentaje mayoritario del voto católico, de otras religiones y del segmento del electorado que se declara sin religión.

Entre las diversas confesiones religiosas, el presidente Bolsonaro tenía una pequeña ventaja, pero el ex presidente Lula ganó la elección con el voto del segmento sin religión, que fue la balanza y definió el resultado final de la elección, como veremos a continuación.

El cuadro siguiente presenta, en la línea total (línea roja), el resultado de las elecciones según los datos del Tribunal Superior Electoral (TSE). Las cifras de los segmentos religiosos se basan en la encuesta de Datafolha del 29 de octubre. Hay que tener en cuenta que la última encuesta antes de la segunda vuelta mostraba a Lula con el 52% de los votos y a Bolsonaro con el 48%, ligeramente diferente del resultado real, pero dentro del margen de error. En mi opinión, el pequeño error de Datafolha se produjo no por los porcentajes de intención de voto, sino por el perfil de la muestra.

El retraso del censo demográfico perjudicó la calibración de la muestra. Por ejemplo, Datafolha contó algo así como un 27% de evangélicos y un 52% de católicos en la muestra, cuando en mi opinión, evangélicos y católicos representan, respectivamente, el 32% y el 50% del electorado en 2022. Así, la tabla que sigue utiliza los mismos porcentajes de intención de voto que en la encuesta de Datafolha (29/10), pero recalibra el perfil de la muestra. Por tanto, de los 118,2 millones de votos válidos, estimamos 59,1 millones de votos católicos (50%), 37,8 millones de votos evangélicos (32%), 7,1 millones de votos de otras religiones (6%) y 14,2 millones de votos del segmento sin religión (12%).

Aplicando los porcentajes de intención de voto de la encuesta Datafolha, tenemos 34,6 millones de votos católicos, 11,7 millones de votos evangélicos, 3,8 millones de votos de otras religiones y 10 millones de votos del segmento sin religión. Mientras que Bolsonaro obtuvo 24,5 millones, 26,1 millones, 3,3 millones y 4,2 millones en los respectivos grupos religiosos.

Así, Lula tuvo un superávit de 10 millones de votos entre los católicos, Bolsonaro tuvo un superávit de 14,4 millones de votos entre los evangélicos y Lula tuvo un superávit de 567.000 votos entre otras religiones.

Considerando sólo estos 3 grupos, Bolsonaro ganaría las elecciones con una ventaja de 3,8 millones de votos. Pero como Lula tuvo un superávit de 5,9 millones de votos entre el segmento sin religión, esto compensó la ventaja de Bolsonaro en los 3 grupos anteriores y proporcionó una ventaja final de 2,1 millones de votos en el resultado final.

Como hemos mostrado en otros artículos (Alves, 2017, 2018 y 2019), existe una fuerte relación entre el voto a los candidatos y el porcentaje de grupos religiosos en los estados. El siguiente gráfico presenta la asociación entre la proporción de votos válidos a Lula frente a Bolsonaro (RLB) y la suma del porcentaje de católicos y sin religión en Brasil y en todas las Unidades de la Federación, según los datos del censo demográfico de 2010 (que es el último dato puesto a disposición por el IBGE- Instituto Brasileiro de Geografia e Estatistica). Es decir, el gráfico comprueba cómo el desempeño del candidato Lula se correlaciona con la mayor proporción de católicos y sin religión y el desempeño de Bolsonaro se correlaciona con la proporción de presencia evangélica.

Como puede verse en la curva logarítmica roja del gráfico, existe una relación positiva entre el voto a Lula y la mayor proporción de católicos y sin religión en los estados (con un R2 del 71,9%). Obviamente, la variable religión no es la única que explica el resultado electoral de 2022, pero tiene una asociación incuestionable.

Por ejemplo, en Piauí, el porcentaje de católicos y sin religión es del 88,5%, el más alto del país. No en vano, fue donde Lula obtuvo el mayor porcentaje de votos tanto en la primera como en la segunda vuelta de las elecciones de 2022. El porcentaje de católicos más los sin religión es superior al 75% en todos los estados del Nordeste, donde Lula tuvo una victoria incontestable. Acre, Rondônia y Roraima, por su parte, son los estados con menor porcentaje de católicos y sin religión (y mayor porcentaje de evangélicos), y como resultado fueron los estados que dieron mayor ventaja electoral a Bolsonaro. Pero como la religión no lo explica todo, el caso de Santa Catarina muestra que una de las UF con gran proporción de católicos y sin religión (similar a la de Pernambuco) votó abrumadoramente al presidente Bolsonaro.

En resumen, la proporción de católicos, evangélicos, otras religiones y ninguna religión influyen en el voto brasileño. Pero entre el electorado cristiano -que son los dos mayores grupos religiosos de Brasil, con cerca del 82% del total del electorado- hubo una ventaja para Bolsonaro. Entre el segmento sin religión (que representa el 12% del electorado) Lula tuvo una ventaja de 5,9 millones de votos, lo que garantizó la ventaja final de 2,1 millones de votos que dio la victoria al candidato del Partido de los Trabajadores. Por lo tanto, los católicos y los sin religión fueron fundamentales para superar el bolsonarismo de la mayoría del segmento evangélico, pero el fiel de la balanza fue sin duda el segmento sin religión, que compensó las diferencias en el voto cristiano.

Retroceso económico, estado laico y «guerra santa”

Las elecciones generales de 2022 tuvieron lugar en un contexto de atraso económico en Brasil, ya que se ha producido un proceso de desindustrialización del país, de reprimarización de la estructura productiva y de la agenda exportadora, además de que la economía brasileña ha crecido menos que la media de la economía mundial y la renta per cápita del país se ha mantenido estancada en la última década. Como consecuencia, han aumentado los problemas sociales, como la pobreza, el hambre, la inflación, la violencia, el aumento de la población callejera, el desempleo y la informalidad laboral.

Pero en lugar de discutir racionalmente un proyecto de resolución de los problemas nacionales, dentro de los parámetros del estado democrático de derecho, el actual Presidente de la República -candidato a la reelección- ha privilegiado la campaña con el público religioso, dando énfasis a una agenda marcada por el conservadurismo moral (priorizando temas como el aborto, el matrimonio homosexual, la legalización de las drogas, la ideología de género, etc.) y por la acusación de que su principal oponente pretende cerrar las iglesias y destruir la familia tradicional.

De este modo, el debate electoral pasó de las cuestiones socioeconómicas a los asuntos de religiosidad. La religión se desbordó de la esfera privada para ser utilizada con fines electorales. La primera semana de la segunda ronda estuvo marcada por un enfrentamiento entre el cristianismo, la masonería, las fuerzas ocultas, el canibalismo y el satanismo. En la segunda semana de la segunda vuelta, la polémica fue por la presencia del Presidente de la República en las fiestas del Sirio de Nazaret en Belém (Pará) y en las celebraciones del día de la Patrona de Brasil, en el feriado del 12 de octubre, en el Santuario Nacional de Nuestra Señora de Aparecida (en São Paulo), donde hubo roces entre los partidarios del Presidente y los clérigos católicos. En el mes de octubre se produjeron repetidos ataques a las iglesias, interrupciones de las misas y asaltos a las sacristías en diversas partes del país.

El ex ministro Damares Alves (senador electo por el Distrito Federal) utilizó el púlpito de un templo para difundir mentiras sobre la pederastia en la isla de Marajó y para sembrar el miedo y conseguir votos para el actual presidente. Pero en una línea desafortunada, el propio Bolsonaro se vio implicado en la acusación de pederastia cuando dijo que «pintó un ambiente» al reunirse con niñas venezolanas menores de edad. El autodenominado sacerdote Kelmon (PTB) utilizó la religión para participar en los debates de la primera vuelta de las elecciones y participó en las conversaciones del triste episodio del ataque a la policía federal por parte del ex diputado Roberto Jefferson el domingo 23 de octubre de 2022. Así, el maniqueísmo entre el bien y el mal y entre la luz y la oscuridad ha debilitado la democracia, oscureciendo las posibles formulaciones propositivas de la campaña.

En consecuencia, la tenue línea del laicismo, que separa al Estado de la religión en Brasil, fue rebasada en varios momentos por la movilización de los dogmas religiosos, la mentira y la desinformación. El debate electoral se ha convertido en una especie de guerra santa, con acusaciones de herejía contra lo que las distintas religiones consideran sagrado. Hay informes de pastores que presionan a los fieles para que voten y los amenazan con castigos divinos y medidas disciplinarias. También hubo persecución política dentro de las iglesias, dejando claro que el vilipendio de la fe vilipendia a la propia democracia.

Sin embargo, en el tiroteo de la guerra santa, el tiro de la intolerancia salió por la culata y el segmento del electorado que se declara sin religión fue decisivo para la derrota de la extrema derecha y para la ventaja de alrededor del 2% del candidato de la izquierda.

El oscurantismo ha sido derrotado y la tarea que tenemos por delante es garantizar la laicidad del Estado y el predominio de la racionalidad, la ciencia y la democracia sobre las fuerzas del atraso, la superstición y los prejuicios. El siglo XXI acaba de empezar y hay mucho que construir.

* José Eustáquio Diniz Alves, demógrafo e investigador de medio ambiente.