Brasil – Hambre, otra pandemia. [Frei Betto]

Correio da Cidadania, 19-8-2021

Traducción de Correspondencia de Prensa, 24-8-2021

Como señala el periodista Luís Nassif, la historia todavía tendrá que hacer justicia a Paulo Guedes y convertirlo en el peor ministro de Economía de la historia. Al no impedir la dolarización de los precios de los productos básicos -especialmente los alimentos y los combustibles-, esto repercutió en los precios de los productores y en el Índice de Precios al Consumo Amplio (IPCA), que sirve de parámetro para fijar el tipo de interés básico.

Al no actuar en el mercado de divisas, imponer impuestos a la exportación y no obligar a Petrobras a utilizar el costo de las prospecciones como precio de referencia, el precio de los alimentos sube bruscamente y el hambre vuelve a los hogares de los más pobres.

La televisión mostró colas en Cuiabá para comprar arroz partido y frijoles, ingredientes que suelen utilizarse para alimentar a los animales. Y colas en una carnicería que donaba huesos de buey. Algunos avanzaron sobre la oferta y, allí mismo, se llevaron trozos de carne cruda a la boca.

Detalle: Mato Grosso tiene la mayor cabaña ganadera de Brasil, con 31,7 millones de cabezas.

Hasta el año pasado», dijo el carnicero, «unas 30 o 40 personas venían a buscar la donación. Hoy en día, a veces hay más de 200 en la puerta. El hecho es que el número ha aumentado de esta manera debido al hambre. Donamos unos cuantos huesos, que no es mucho, pero supone una gran diferencia en su vida diaria.

El gobierno de Bolsonaro suprimió las políticas públicas de seguridad alimentaria, desmanteló la Compañía Nacional de Abastecimiento (Conab) y extinguió el Consejo Nacional de Seguridad Alimentaria y Nutricional (Consea). Al genocidio de la pandemia se suma el del plato vacío.

Mientras aumenta la inflación, los precios de los alimentos básicos y, por tanto, el hambre, el gobierno sólo presta atención a la agroindustria, cuyas exportaciones baten récords en medio de la pandemia. De enero a abril de este año, las exportaciones de soja superaron los 33 millones de toneladas, superando el récord de 31,9 millones de toneladas registrado en el mismo periodo de 2020. Las exportaciones de maíz aumentaron un 1.854% en abril de 2021. El arroz también alcanzó los mejores índices de exportación de los últimos diez años.

Las empresas agroalimentarias obtienen muchos beneficios en este periodo de pandemia. JBS, propietaria de Friboi y una de las mayores procesadoras de proteína animal del mundo, cerró el último trimestre de 2020 con un beneficio neto de 4.000 millones de reales, lo que supone un crecimiento del 65% respecto al mismo periodo de 2019.

BRF, empresa matriz de las marcas Sadia y Perdigão, ha anunciado unos ingresos netos anuales de 1.400 millones de reales, lo que supone un aumento del 14,6% respecto a 2019. La empresa estadounidense Bunge, con varias operaciones en territorio brasileño, anunció un ingreso neto de 551 millones de dólares en el cuarto trimestre de 2020, y triplicó sus ganancias en el primer trimestre de 2021.

Mientras el gobierno federal sigue siendo rehén de la agroindustria, los latifundios y las empresas mineras, los seres humanos tratarán de obtener alimentos para animales para su consumo, y veremos cómo se alargan las colas para la distribución de cadáveres de ganado.

Brasil es realmente un país de contrastes. Nuestro pueblo tiene fama de pacífico y, sin embargo, hay 60.000 asesinatos al año. El país está considerado el granero del mundo y, sin embargo, tenemos 19 millones de personas con hambre crónica y 50 millones con inseguridad alimentaria. Estamos entre las diez mayores economías del mundo, pero 105 millones ganan menos de un salario mínimo al mes y 40 millones viven en la miseria (68 millones de brasileños han recurrido a la ayuda de emergencia del gobierno federal).

Brasil tendría que cambiar su modelo de producción agrícola. Aunque se reservan grandes extensiones de tierra para la producción de productos básicos, el país importa cada vez más leche, arroz, aceite y otros productos básicos. Y la caña de azúcar está destinada a fabricar etanol.

«En uno de los estados más ricos en agroindustria, la gente hace cola para recibir huesos. En un programa, la dueña de la carnicería dijo que se indigna cuando ve que algunas personas roen los huesos. Y esto en uno de los estados más poderosos, que se enorgullece de la fuerza de la economía que está asociada a este modelo de producción», dijo el agrónomo Leonardo Melgarejo, coordinador adjunto del Foro Gaucho contra los Impactos de los Plaguicidas.

Sin embargo, según Embrapa, Brasil alimenta a 800 millones de personas en todo el mundo, a través de las exportaciones, incluida la población de nuestro país. Junto con China, Estados Unidos e India, somos el granero del mundo. Sin embargo, sus puertas están cerradas para la mitad de los 212 millones de brasileños, las ollas están vacías y, en las ciudades, los contenedores son revueltos por seres humanos en busca de aplacar el hambre.

Y hay quienes dicen que nuestro pueblo es cristiano, generoso y solidario. Nuestro pueblo es un reflejo de la élite que nos gobierna, codiciosa, competitiva, racista, indiferente a los excluidos. ¿Hasta cuándo?

* Frei Betto, consultor de movimientos sociales. Autor de 53 libros, publicados en Brasil y en el extranjero, ganó dos veces el premio Jabuti (1982), con «Batismo de Sangue«, y en 2005, con «Típicos Tipos«).