Brasil – Prevención, vacunación y contagio: qué esperar en el 2021. [Camilo Rocha – Paulo Lotufo – Entrevista]

El país comienza el año con el aumento de los casos, la variante más transmisible del virus y sin fecha de inicio de la inmunización. El profesor Paulo Lotufo habla sobre las perspectivas para los próximos meses.

Nexo, 31-12-2020

Traducción de Correspondencia de Prensa, 2-1-2021

A finales de 2020, Brasil volvió a superar la marca de mil muertes diarias por covid-19. El 29 de diciembre se confirmaron 1.111 muertes, según el Ministerio de Salud. Al día siguiente, otras 1.194 muertes.

El país estuvo más cerca de la trágica marca de 200.000 vidas perdidas a causa de la enfermedad, que se espera que se produzca a principios de 2021. Si el número de casos confirmados de covid 19 a lo largo de 2020 fuera una ciudad, sería la segunda más grande de Brasil, con 7,6 millones de habitantes.

Las cifras de la pandemia empeoraron de nuevo en el país a partir de noviembre – la marca de mil muertes al día era común en agosto y septiembre. En los últimos meses de 2020, los hospitales volvieron a estar abarrotados y las tasas de ocupación de camas en la UCI (Unidad de Cuidado Intensivo) volvieron a alcanzar niveles preocupantes. Los estados y municipios decidieron endurecer las reglas de distanciamiento social en un intento de detener la reanudación del covid-19.

En el caso de Brasil, los números muestran un cuadro de deterioro. El estado de Río de Janeiro pasó la marca de 25.000 para la enfermedad el 29 de diciembre. Si fuera un país, estaría en el 17º lugar, por delante de naciones como Turquía e Indonesia. La tasa de ocupación de la UCI en la capital del estado de Río de Janeiro pasó del 90% el 19 de diciembre.

En Manaos, el récord de la pandemia de hospitalizaciones diarias por el covid-19 se rompió el martes (29 de diciembre). En la capital de Amazonas se registraron 112 nuevas hospitalizaciones, incluso teniendo en cuenta el período comprendido entre abril y mayo, cuando se derrumbó la red de salud.

Manaos ha demostrado la fragilidad del concepto de inmunidad de rebaño, que defiende el control de la enfermedad de un cierto número de personas infectadas en la población. Un estudio demostró que el 75% de la población tiene anticuerpos covid 19. Aun así, la enfermedad volvió a crecer en la ciudad en diciembre.

A pesar del empeoramiento de la crisis, el país vivió un fin de año marcado por acontecimientos con reuniones de cientos de personas, incluidos puñetazos, fiestas de celebridades, en contra de las recomendaciones de las autoridades sanitarias y a veces de la ley local. Además, el período registró multitudes en calles comerciales, centros comerciales, aeropuertos y autopistas.

Esperar la vacuna

El aumento de los casos y las muertes a finales de 2020, impulsado por el creciente incumplimiento de los protocolos y la relajación de las medidas de restricción, apunta a un sombrío comienzo de 2021. Esta es la previsión de los expertos que participaron en el debate en línea «¿Y ahora qué, Brasil?», celebrado el 10 de diciembre.

«En 2021 tendremos que tener el mismo cuidado: caminar con una máscara, evitar las aglomeraciones, de todos modos. Cualquier otro mensaje es falso, no se ajusta a la realidad», dijo Drauzio Varella en la misma ocasión.

El comienzo de la vacunación en Brasil es todavía desconocido. El 29 de diciembre, Élcio Franco, secretario ejecutivo del Ministerio de Salud, declaró que «en el mejor de los casos», la vacunación puede comenzar el 20 de enero de 2021. En la hipótesis más larga, comenzaría el 10 de febrero. El gobierno también se enfrenta a dificultades para comprar jeringas para la campaña. Una licitación realizada por el Ministerio de Salud el 29 de diciembre sólo logró obtener el 2,4% (7,9 millones de jeringas) del total objetivo de 331,2 millones de unidades.

Según el Plan Nacional de Inmunización presentado por el gobierno, la primera fase será la vacunación de grupos específicos: trabajadores de la salud, ancianos, personas con comorbilidades, profesionales de la seguridad, indígenas y quilombolas. (Comunidades rurales negras: ndt )

Para el 29 de diciembre, cuatro países latinoamericanos ya habían comenzado a inmunizar a sus poblaciones contra el covid-19: Argentina, Costa Rica, México y Chile. En todo el mundo, más de 40 países ya han comenzado sus campañas de vacunación.

El presidente Jair Bolsonaro ha cuestionado repetidamente la seguridad de la vacuna, diciendo que tomarla es una elección individual. El porcentaje de brasileños que no tienen intención de inmunizarse ha bajado del 89% al 73% entre agosto y diciembre de 2020. Según los expertos, se necesita un nivel de cobertura de vacunas del 75% para que la sociedad alcance un nivel de inmunización que le permita volver a una vida normal.

La continua incertidumbre sobre el virus

A finales de 2020 también aparecieron nuevas cepas de Sars-Cov-2. En el Reino Unido, una variante «70% más transmisible» llamada B.1.1.7 fue anunciada por el gobierno el 19 de diciembre. Varios países comenzaron a restringir los vuelos desde el territorio británico. Pero la nueva cepa ya ha sido detectada en varios otros lugares, incluyendo Brasil, de acuerdo con las pruebas publicadas el último día de 2020.

Los fabricantes de vacunas, incluyendo AstraZeneca, BioNTech y Moderna, han dicho a la prensa que esperan que sus inmunizantes funcionen contra la variante británica.

En 2021, la comprensión también debe avanzar sobre la reinfección de la covid 19, un acontecimiento poco frecuente hasta ahora. Según el Ministerio de Salud, al 21 de diciembre había dos casos confirmados de reinfección en el Brasil y 58 en proceso de análisis.

También será posible tener mejores evaluaciones de los efectos a largo plazo del covid-19, tanto en lo que respecta a las secuelas como a la aparición continua de síntomas, como la fatiga, el dolor y la tos, en lo que se ha denominado «covid persistente» .

Un análisis de las perspectivas para 2021

Incluso con más información y la llegada de la vacuna, la posibilidad de una «vida normal» está todavía muy lejos, según los profesionales de la salud y los científicos. Los protocolos como el uso de máscaras y el distanciamiento social, entre otros cuidados, deberían seguir formando parte de la vida cotidiana de la población en 2021.

Esto es lo que dice Paulo Lotufo, profesor de la Escuela de Medicina de la USP (Universidad de São Paulo). Con Nexo habló de lo que se puede esperar para el nuevo año en relación con la pandemia, la inmunización y los protocolos.

-En cuanto a la pandemia, ¿cómo puede ser diferente el 2021 del 2020? ¿Hay perspectivas de mejora para el Brasil?

Sí, porque ya tenemos más estructura en su lugar y la vacuna vendrá. Pero el impacto podría haber sido mucho menor si el distanciamiento social no se hubiera relajado prematuramente.

-¿Cuáles podrían ser las consecuencias para la salud pública brasileña si retrasamos el inicio de la vacunación en el país?

El retraso es menos importante que la velocidad y la amplitud de la inmunización. Estos dos factores son fundamentales. Es mejor empezar un mes más tarde [que en otros países], pero llegar a mucha gente en varios lugares, empezando antes y, manteniéndose preparados.

-Las investigaciones muestran un aumento en el número de personas que no quieren vacunarse. ¿Existe el riesgo de que la inmunización de los covid 19 en el país se vea comprometida?

No hay riesgo. Estos datos están políticamente sesgados. El grueso de la población quiere ser vacunado, incluyendo a los bolsonaristas, que dicen una cosa en público y harán otra «en el armario». Incluso si el país tarda mucho en vacunarse.

-¿Hay alguna posibilidad de que la enfermedad se enfríe el año que viene? ¿Qué podría llevar a eso?

No hay forma de predecir esto, ya que hay dos variables que aún no conocemos: la mutación del virus y la reinfección. Los dos fenómenos, la mutación que la haría más transmisible y la segunda infección en la misma persona, son todavía recientes para permitir alguna conclusión sobre el resultado de la pandemia. Sin embargo, ambas situaciones, la mutación y la reinfección, pueden ser contenidas por medidas de distanciamiento social.

-Si una parte significativa de la población está inmunizada para el año 2021, ¿cambia algo con respecto a la atención de la pandemia?

No deberíamos cambiar muchos protocolos. Habrá que evitar los conglomerados, los ambientes más ventilados y el uso de máscaras debería ser más frecuente, como ya ha ocurrido en Oriente durante mucho tiempo. Allí, dos estornudadores salen de casa con una máscara. Sin embargo, será muy difícil mantener estos protocolos, porque el mayor determinante es la orientación política, que es negativa.

-Una gran parte de la población brasileña se niega a restringir sus actividades y su circulación, y mucho menos a enfrentarse a un encierro. ¿Cuáles son las consecuencias de este comportamiento que podemos esperar en 2021?

Todavía hay una gran parte de la población que acepta las recomendaciones de las autoridades sanitarias, aunque sean confusas y contradictorias. Sin embargo, el comportamiento de una minoría ya está causando un aumento en la incidencia de casos y muertes. Esto tenderá a empeorar si no hay acciones más radicales.

-En 2021, habrá un mayor esfuerzo para reanudar las aulas en las escuelas. ¿Cuál debería ser el impacto de este retorno en la pandemia?

El regreso a las actividades del aula será fundamental. El precio de esto será reducir los riesgos de contagio existentes en otras actividades, como restaurantes, gimnasios y cultos religiosos.-

-Algunas personas, entre ellas el presidente Jair Bolsonaro, defienden que si se infectan es la mejor estrategia de inmunización contra el covid-19. ¿Cómo ves este discurso?

Este es el discurso criminal de la inmunidad de rebaño planteado no sólo por Bolsonaro sino por «opinólogos» disfrazados de científicos y periodistas en los grandes medios. Es criminal porque, si se siguiera, implicaría muchas muertes, aproximadamente de 5 a 7 veces lo que ya tenemos, es decir, entre un millón y un millón y medio de muertes.