Sin fronteras – Cinco narrativas de la literatura brasilera sobre el trabajo. [Colectivo]

El día 1º de mayo es también conocido como el día internacional del trabajo. En tierras brasileras, antes de eso, en homenaje al ilustre escritor José de Alencar, coincidiendo con la fecha de su nacimiento -1° de mayo de 1855- se tituló día de la literatura brasilera. Desde que se teoriza la literatura, preguntas como estas aparecen: Qué es la literatura? Tiene alguna función?

Cultura – El mismo asombro. Oliver Sacks, póstumo. [María José Santacreu]

Fue uno de los divulgadores científicos de mayor carisma del siglo XX, con un don para narrar que es la envidia de cualquier novelista. Tuvo una vida rara, que transcurrió entre las aventuras de la mente y las represiones del cuerpo, y sólo sobre el final se permitió contarnos su historia personal completa. Enfrentó la muerte con valentía y dejó un legado en forma de publicaciones póstumas y registros documentales.

Lecturas – Toni Morrison, el constante arte de pensar. [Martín Bentancor]

Aunque la creación literaria, la propia y la de otros autores, está presente en la mayoría de los textos, a veces en primer plano y otras en sordina, en esta generosa compilación de textos Toni Morrison aborda temas de candente actualidad como la inmigración, los derechos humanos y la circulación del dinero, además de lo que podría considerarse el tema insignia de su obra de ficción, a saber, la problemática de la población negra en Estados Unidos, sobre todo de las mujeres.

Cultura – John le Carré, el gran simulador. [María José Santacreu]

Empezó a escribir novelas en el tren que lo llevaba de su casa, en Buckinghamshire, a las oficinas de contrainteligencia del MI5, el servicio de inteligencia británico, en el que trabajaba. El joven David Cornwell escondía sus anotaciones del resto de los pasajeros mediante la taquigrafía, y su nombre mediante un seudónimo, que pronto se convertiría en sinónimo del género novela de espías.

Cultura – Juan Marsé, el cronista de los vencidos. [Alicia Torres]

Proveniente de la clase trabajadora, autodidacta e insobornable, Juan Marsé fue una figura incómoda, que criticó sin restricciones a la Iglesia Católica, el franquismo, la burguesía, la educación y la política catalanas. Sensible y cascarrabias, su literatura creó un mundo habitado por personas derrotadas e idealismos muy golpeados, el retrato social y humano de una España de posguerra que le dolía en el alma...

Tiempos difíciles – Dickens en la sociedad del coronavirus. [José Antonio Mérida Donoso]

Es así de fácil, cuando la crisis ahoga o nos hundimos o salimos, o retrocedemos y nos desmoronamos o crecemos. Una sociedad de individuos atomizados orientados hacia la gratificación de sus propios deseos e intereses es una sociedad que lucha contra el otro y, por tanto, contra nosotros mismos. Sí, somos frágiles, y la solidaridad, esa palabra tan grande que nos obcecamos en empequeñecer es la única capaz de salvarnos...

Lecturas – La peste: Albert Camus en los tiempos del coronavirus. [Rafael Narbona – Alessandro Leone]

La humanidad se desliza hacia el nivel de conciencia de una res en el matadero, que intuye su final sin reaccionar. Las epidemias matan el cuerpo y el alma. El coronavirus nos está recordando la importancia del contacto físico. El ser humano necesita tocar a sus semejantes, sentir su cercanía. “Los hombres no se pueden pasar sin los hombres”, escribe Camus. Curiosamente, esa necesidad a veces solo se hace visible cuando se propaga una catástrofe. “El único medio de hacer que las gentes estén unas con otras es mandarles la peste”...

Memoria – Daniel Bensaïd, explorador y centinela. [Edwy Plenel]

"Se dice a menudo que hay que vivir de acuerdo con nuestro tiempo. Ese tiempo se está muriendo. ¿Deberíamos también pudrirnos y desaparecer con él?" Si Daniel Bensaïd permanece vivo para muchos de nosotros es porque se negó a aceptar esa facilidad y vivió resueltamente en contra de los tiempos. Sin embargo, abrazó su vida plenamente, con avidez y disfrute, dignidad y sencillez...

Debates – Los mejores libros de economía crítica de 2019. [Michael Roberts]

Creo que el mejor libro del año es Classical Political Economics and Modern Capitalism (Economía Política Clásica y Capitalismo Moderno), de los economistas marxistas griegos, Lefteris Tsoulfidis y Persefoni Tsaliki. Y es un libro que aún no he reseñado en mi blog. La razón es que es tan bueno que estoy preparando una revisión más amplia e integral para la edición de la revista Marx 21 de la próxima primavera. Habrá algunas críticas, pero es una lectura esencial de teoría económica marxista...

Historia – El papel del Estado en la génesis del capitalismo en Europa. A propósito del libro de Alain Bihr. [Guillaume Fondu]

Alain Bihr muestra cómo elementos feudales y capitalistas producen realidades híbridas que son la especificidad por excelencia de ese protocapitalismo: las compañías comerciales, principales actores capitalistas de esa época, están su vez muy “avanzadas” desde el punto de vista de la forma, constituyendo verdaderas sociedades de accionistas, pero siguen vinculadas intrínsecamente a una forma política cada vez más marginalizada a medida que se va desarrollando el Estado burgués, el imperio...

Libros/Reseña: Debates latinoamericanos de ayer y hoy

A lo largo de un espeso libro de medio millar de páginas, Maristella Svampa presenta una guía y un mapeo de una serie de debates latinoamericanos de ayer y hoy. Está destinado a convertirse en una referencia indispensable sobre el tema tanto porque son escasos los intentos de esta envergadura como porque la ambición, en este caso, está soportada por la calidad del resultado y el renombre de la autora, elementos que le otorgan un amplio alcance en el tiempo y el espacio a fin de que sea un punto de partida para futuras reflexiones y un instrumento de proyección del pensamiento social latinoamericano...